Νίκος Γκάλης: Ο «Έλληνας βασιλιάς των παρκέ», το τραγικό τέλος της συζύγου του και τα όνειρα που δεν έγιναν ποτέ πραγματικότητα

νίκος-γκάλης-ο-έλληνας-βασιλιάς-των-π-62789

Ο Νίκος Γκάλης, ή αλλιώς ο «βασιλιάς του παρκέ», όπως συνηθίζεται να τον αποκαλούν είναι ο κορυφαίος Έλληνας  μπασκετμπολίστας όλων των εποχών και ο άνθρωπος που άλλαξε τη μοίρα του μπάσκετ στη χώρα μας.  Ο «γκάνγκστερ» του ελληνικού μπάσκετ κατάφερε να ανεβάσει το μπάσκετ στη χώρα μας σε άλλο επίπεδο και να αφήσει την δική του ιστορία καταφέρνοντας τους πάντες εντός κι εκτός Ελλάδας να τον θαυμάζουν.

Το πραγματικό του επώνυμο είναι Γεωργαλής και είναι παιδί μεταναστών από τη Ρόδο. Ο Νίκος Γκάλης ήρθε στον κόσμο στο New Jersey των Ηνωμένων Πολιτειών στις 23 Ιουλίου 1957. Στα νεανικά του χρόνια ο Νίκος Γκάλης θέλησε να γίνει πυγμάχος κατά προτροπή του πατέρα του, αλλά η μητέρα του, μη αντέχοντας να τον βλέπει ματωμένο όταν επέστρεφε στο σπίτι από τις προπονήσεις, τον ώθησε προς το μπάσκετ.

Νίκος Γκάλης: Η προσωπική του ζωή

Σήμερα, ο Νίκος Γκάλης είναι παντρεμένος με τη δημοσιογράφο Ελένη Παναγιώτου κι έχει ένα παιδί.

Η πρώτη σύζυγός του Τζένη σκοτώθηκε σε αυτοκινητιστικό δυστύχημα τον Μάιο του 1988. Τότε, ο Γκάλης δεν είχε καταφέρει να παρευρεθεί στην κηδεία της Τζένης μιας και βρισκόταν στην Ιταλία όπου είχε ταξιδέψει για αθλητικές υποχρεώσεις και έμαθε τα τραγικά νέα με καθυστέρηση. Πήγε μόνος του, την επόμενη αφήνοντας ένα μπουκέτο με λουλούδια. Στην εξόδιο έστειλε ένα στεφάνι που έγραφε: «Στη Τζένη – Νίκος».

Νίκος Γκάλης: Η καριέρα και τα μεγάλα επιτεύγματα

Ο Νίκος Γκάλης έδειξε από τα μαθητικά του χρόνια το ταλέντο του στο μπάσκετ. Έτσι από τα χρόνια του γυμνασίου το 1975 έγινε δεκτός στο καθολικό πανεπιστήμιο του Σίτον Χολ, ένα εκπαιδευτικό ίδρυμα με περγαμηνές στο άθλημα με την πορτοκαλί μπάλα.

Αμέσως, ο Νίκος Γκάλης έγινε ένα από αστέρια της ομάδας και στον τελευταίο χρόνο της φοίτησής του αναδείχθηκε πρώτος σκόρερ στο κολεγιακό πρωτάθλημα του NCAA (27,5 πόντους κατά μέσο όρο), με δεύτερο τον μεγάλο Λάρι Μπερντ. Επιλέχθηκε στα ντραφτ από τους Μπόστον Σέλτικς, αλλά ένας τραυματισμός του τον κράτησε μακριά από τον μαγικό κόσμο του ΝΒΑ.

Ο πρωταθλητής Άρης Θεσσαλονίκης του άνοιξε διάπλατα τις πόρτες του το 1979στον Νίκο Γκάλη και τον ενέταξε στη δύναμή του, αφού Παναθηναϊκός και Ολυμπιακός εκδήλωσαν απλά ενδιαφέρον και μπήκαν «ζεστά» στο παιγνίδι της διεκδίκησής του. Στον Άρη αγωνίστηκε συνολικά 13 χρόνια, που αποτέλεσαν τη χρυσή εποχή για τους κιτρινόμαυρους της Θεσσαλονίκης. Ο Γκάλης τούς οδήγησε στην κατάκτηση οκτώ πρωταθλημάτων και έξι Κυπέλλων, αλλά το μεγάλο του όνειρο, η κατάκτηση ενός Ευρωπαϊκού, δεν πραγματοποιήθηκε, αν και η ομάδα αγωνίσθηκε τρεις φορές σε φάιναλ-φορ.

Ο Νίκος Γκάλης αποζημιώθηκε με το παραπάνω, όταν οδήγησε την Εθνική στον ανεπανάληπτο θρίαμβο του 1987 με την κατάκτηση του Ευρωμπάσκετ της Αθήνας. Δύο χρόνια αργότερα, η Εθνική με ηγέτη και πάλι τον Γκάλη κατέλαβε τη δεύτερη θέση στο Ευρωμπάσκετ του Βελιγραδίου.

Ο Νίκος Γκάλης εγκατέλειψε άδοξα τον Άρη το 1992, όταν ο νέος πρόεδρος Θεόφιλος Μητρούδης προσπάθησε να βάλει μια τάξη στα οικονομικά της ομάδας, που βρισκόταν στο χείλος της χρεωκοπίας. Το συμβόλαιό του κάλυπτε ένα μεγάλο μέρος του προϋπολογισμού του συλλόγου, ο ίδιος δεν δέχθηκε μείωση του ηγεμονικού μισθού του κι έτσι οι δρόμοι των δύο πλευρών χώρισαν, όχι με τις καλύτερες συνθήκες.

Το όνειρο του Νίκου Γκάλη που δεν πραγματοποιήθηκε ποτέ

Ο Νίκος Γκάλης κατηφόρισε στην Αθήνα και το 1992 εντάχθηκε στη δύναμη του Παναθηναϊκού, δεύτερο και τελευταίο σταθμό της καριέρας του στην Ελλάδα. Έπαιξε τρεις σεζόν στους πράσινους, με απολογισμό την κατάκτηση ενός Κυπέλλου και τη συμμετοχή του σε ένα φάιναλ φορ. Το όνειρό του για ένα Ευρωπαϊκό δεν έγινε πραγματικότητα ούτε στον Παναθηναϊκό. Στις 29 Σεπτεμβρίου 1995 ήλθε σε ρήξη με τον προπονητή του Κώστα Πολίτη, εγκαταλείποντας την ομάδα και οριστικά το ελληνικό μπάσκετ.

Ο Νίκος Γκάλης θεωρείται η σημαντικότερη μορφή στην ιστορία του αθλήματος στην Ελλάδα και ο κορυφαίος Έλληνας αθλητής της σύγχρονης εποχής και ακριβώς έτσι θα τον έχουμε πάντα στην καρδιά μας.

  • ΡΟΗ ΕΙΔΗΣΕΩΝ
  • ΔΗΜΟΦΙΛΗ ΝΕΑ